임혜숙 후보 임명에 힘 싣는 과학기술계 “표절 아냐” “전문성 있다”
임혜숙 후보 임명에 힘 싣는 과학기술계 “표절 아냐” “전문성 있다”
  • 이하나 기자
  • 승인 2021.05.09 14:50
  • 수정 2021-05-09 14:51
  • 댓글 0
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과총‧한림원‧과편협 “표절 아니다”
‘외유성 출장’ 관련 “해외 학계 관행”
공공연구노조 52% “장관 임명 반대”
임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회에서 선서를 하고 있다. ⓒ뉴시스/공동취재사진
임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회에서 선서를 하고 있다. ⓒ뉴시스/공동취재사진

문재인 정부 마지막 과학기술정보통신부 장관으로 지명된 임혜숙 후보자를 둘러싸고 논문 표절 의혹·가족 동반 외유성 출장 등 도덕성 논란이 뜨겁다. 야당은 지명 철회를 요구하고 있으나 과학기술계는 “표절로 보기 어렵다”, “전문성과 리더십이 있다”며 적극적으로 지지 의사를 표하고 있다.

한국과학기술단체총연합회(과총)와 한국과학기술한림원(한림원), 한국과학학술지편집인협의회(과편협)는 6일 논문 표절 의혹에 대해 문제가 되지 않는다는 취지의 입장문을 발표했다. 

과총‧한림원‧과편협 “논문 표절이라 보기 어렵다”

과학기술계 대표 세 단체는 “임 후보자는 문제가 제기된 제자 A씨의 석사학위 논문에 과거 학술지 내용을 포함해 작성했으며, 이 두 논문은 가설 설정과 결론이 다르다”며 “이 두 논문에는 모두 A씨가 저자로 포함되어 있기에 석사학위 논문이 표절이라고 하기 어렵다”고 밝혔다.

또 제자 B씨의 석사학위 논문을 학술지 논문(2006)으로 발행한 것과 후보자의 배우자의 1저자 표기에 대해서도 “학위 논문을 다시 학술지로 발행하는 것은 과학기술계에서 장려하고 있다. 학술지 논문에 B 석사 학위생이 저자로 포함돼 있어 표절이라 보기 어렵다”며 “논문의 저자와 표기 순서에 대한 논란 역시 저자 순서는 저자 사이의 약속이므로 외부에서 관여하기 어렵다”고 했다. 

여성과총 “과기정통부 최초 여성장관 지명 환영”

여성과학기술단체총연합회(여성과총)도 7일 입장문을 통해 “과기정통부 최초 여성장관 지명을 환영한다”고 밝혔다.

단체는 “후보자가 국가과학기술연구회 이사장을 조기 퇴임해 발생하게 될 공백과 그간 제기된 문제들에 대해 깊은 유감을 표한다”면서도 “여성 과학자로서 어려움을 극복하고 전기·전자 분야에서 두각을 나타내며 과학발전에 이바지해 온 것은 부단한 노력과 전문성 없이는 어려웠을 것”이라고 강조했다.

이어 “그 과정에서의 다양한 현장경험과 체득한 리더십은 우리나라 국가 과학기술 분야 혁신과 경쟁력 강화에 크게 기여할 것으로 기대된다”고 말했다.

과학기술계는 가족을 동반한 해외 학회 참석이 “해외 학계의 관행”이라는 임 후보자의 답변이 사실이라고 전했다. 30년 넘게 일한 한 여성 엔지니어는 “부부동반 참석을 권장하는 학회도 있고, 학회 마지막 날 관광 프로그램을 진행하는 학회도 많다”며 “학회 참석의 본질적 역할이 방해받지 않는 범위 내에서 가족동반 학회참석은 권장해야 한다”고 말했다. 이어 “과학발전에 공헌한 후보자의 노력이 공정하게 평가 받기를 희망한다”고 덧붙였다.

이혜숙 한국과학기술젠더혁신센터 소장은 동아사이언스 기고를 통해 “미국수학회 학술대회, 미국과학진흥협회 년차대회 등 많은 국제학술대회는 가족 참여를 권장하고 이들을 위한 프로그램까지 운영한다”며 “공인으로서의 역할을 다 한다면 가족동반 학술대회 참석은 이해할 때도 됐다”는 의견을 피력했다. 

“국회 인사청문회, 전문성·연구현장 이해도 중심으로 이뤄져야”

과학기술계는 국회 인사청문회가 정책 전문성을 중심으로 질의가 이뤄져야 한다고 지적했다. 과총‧한림원‧과편협은 “과기정통부 장관 후보자에 대한 검증은 과학기술 정책 전문성과 연구현장의 이해도를 중심으로 이뤄져야 한다”며 “임 후보자에 대해서 청문회를 통해 직무수행능력과 전문성 중심으로 검증되지 못한 것에 대해 유감을 표한다”고 덧붙였다.

과학기술계 일각에서는 임명 반대 목소리도 나온다. 전국공공연구노동조합이 과기부 산하 24개 정부출연 연구기관(출연연) 소속 조합원들 360명을 상대로 설문 조사를 진행한 결과, 52.5%(189명)가 임 후보자 장관 임명에 반대한다고 답했다. 보통이 27.7%(100명)이었으며, 찬성은 19.7%(71명)였다. 임명 반대의 이유(복수응답 가능)로는 ‘논문 표절, 가족 동반 출장, 위장 전입 등 법적‧도덕적 흠결이 많다’는 의견이 76.4%였다. 찬성 이유로는 ‘대통령의 임명권을 존중한다’(48.5%), ‘국가 과학기술 정책에 대해 충분히 이해하고 있다’(36.7%) 등을 들었다.

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